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文化英国数学家迈克尔·阿蒂亚去世。他是我们这

作者:admin 2019-03-18 我要评论

*这篇文章只能在书中发表,即使我们允许它被复制。 英国数学家迈克尔阿提亚于1月11日去世,享年89岁。继艾萨克牛...

    *这篇文章只能在书中发表,即使我们允许它被复制。

    英国数学家迈克尔阿提亚于1月11日去世,享年89岁。继艾萨克牛顿之后,他在20世纪60年代成为数学硕士,以前所未有的方式将数学和物理结合起来。

    伦敦皇家学会证实了这一消息,但没有提供其他细节。上世纪90年代,阿提亚担任该协会的会长,退休后,他成为爱丁堡大学数学学院的名誉教授。

    他在牛津和剑桥大学工作多年,与20世纪下半叶最重要的数学家伊莎多尔辛格合作,证明了一个定理,揭示了数学和物理之间意想不到的联系。

    他与麻省理工学院的辛格合作,促进了弦理论和规范理论的快速发展,并利用它们来了解宇宙的结构和动力学,从而为数学家和理论物理学家提供了强有力的科学工具。

    新泽西州普林斯顿高级研究所的物理学家Edward Witten在2015年的一次采访中说:“他对数学-物理相互作用的整个当代发展产生了重大影响。”阿提亚在研究所也有很长的职业生涯。

    牛顿和他同时代的戈特弗里德威廉冯莱布尼兹创立了微积分,并证明它可以描述诸如速度和加速度等物理性质,从而建立了第一座连接数学和物理的重要桥梁。后来,阿提亚和辛格也发现了一些相似但更微妙的联系。

    阿提亚也是一位积极促进和平的科学家。1997年至2002年,他主持了帕格沃什科学与世界事务会议,旨在团结学者和公众人士努力减少世界各地的武装冲突。(该组织的名称取自Pugwash村,1957年第一次会议在加拿大新斯科舍举行。1995年,该组织及其创始人约瑟夫罗布拉特获得了诺贝尔和平奖。

    在帕格瓦什会议期间,阿提亚致力于解决印度和巴基斯坦之间的核僵局,缓解中东的紧张局势。早些时候,在他担任英国皇家学会主席期间(1990-1995年),他公开批评英国的核计划,驳斥它是危险的,浪费科学资源。

    阿提亚获得了两项数学最高荣誉:1966年的菲尔兹奖和2004年的亚伯奖。他的几个同事在工作的基础上做出了新的发现,并获得了菲尔兹奖。他于1983年被授予爵士,并于2011年被授予法国荣誉军团的格兰军官。

    阿提亚年轻时不是很高,秃顶,但他是一个有趣和乐观的人。他以精力充沛、威慑力强的嗓音而闻名,这在他的讲座中尤为响亮。

    “他可以催眠你,让你相信你明白一些事情,”格雷姆西格尔说,他以前是一名ATIA学生,现在是牛津大学数学系的荣誉退休学者。他会让你认为一切皆有可能,他会提到一些伟大的想法,你可以结合这些想法进行研究。”

    迈克尔弗朗西斯阿蒂亚1929年4月22日出生于伦敦。他的母亲让莱文斯是苏格兰人,父亲爱德华阿蒂亚是黎巴嫩人。我父亲在牛津大学认识他的妻子。他们的家人搬到苏丹是因为他们的父亲是英国殖民当局的外交联络官。

    尽管他的父亲是阿拉伯人,对阿拉伯人有贡献,从文化上讲,阿提亚家族仍然是英国人。迈克尔阿提亚在家里和学校都会说英语,在大家庭里会说阿拉伯语。(他曾经说过,唯一不及格的是阿拉伯语写作课。)

    阿蒂亚12岁时在开罗注册了维多利亚学校,这是一所著名的英国寄宿学校,16岁时随家人回到英国。他在剑桥大学三一学院完成了本科和研究生学业,并于1955年获得博士学位。同年,他与数学家莉莉布朗结婚,莉莉布朗于2018年3月在爱丁堡去世,享年90岁。1990年至1997年,阿提亚担任三一学院院长。

    阿泰早年在数学领域学习拓扑学。他主要研究三维和多维数学对象的形状。虽然这些对象无法可视化,但是拓扑提供了工具来确定它们有多少个孔以及不同的部分是如何相互连接的。拓扑结构认为形状具有弹性和延展性——只要没有新的孔出现,也没有新的零件连接,形状就可以拉伸或展平,而不会改变其基本特性。阿蒂亚与德国数学家弗里德里希赫泽布卢克合作,开发了一种称为K理论的拓扑工具。

    20世纪60年代初,阿提亚和辛格建立了合作关系。辛格是数学分析专家。他的主要研究是用微积分语言来描述物理现象的微分方程。

    微分方程在描述现实情况时非常有用,但也有一个困难的问题:没有人知道如何精确地求解它们。因此,阿提亚和辛格开始研究拓扑工具是否可以帮助解决这个问题。

    虽然他们没有找到微分方程的精确解,但他们用拓扑学来揭示这个方程的解的数目,这就是著名的阿蒂亚辛格指数定理。他们进一步把这个理论发展成一个完整的领域,叫做指数理论。

    “这有点像巫术,”阿泰在2015年说。如果你不能解一个微分方程,你就可以解出来。”

    然而,这仅仅是指数理论建立两个学科之间联系的开始。到20世纪70年代中期,在研究过程中,阿蒂亚发现了一件令人惊讶的事情:物理学家和数学家同时创造了不规则指数理论。他们还试图用它来理解量子场论。

    阿蒂亚曾与辛格、数学家拉乌尔博特和研究生维特一起工作。这个团队(很快就有很多人加入)使用指数理论来探索数学中的发现是如何揭示物理学的真相的,以及物理现象是如何证实数学见解的。在这一研究过程中,它们给这两个领域的研究带来了巨大的变化。

    “它描绘了今天建筑理论物理的全貌,”阿泰说。

    阿提亚在世的亲戚包括他的儿子大卫、罗宾和三个孙子。他的长子约翰于2002年在爬山时去世。

    在她晚年,阿泰继续指导年轻的数学家,并验证她的数学思想。2018年10月,他声称已经解决了黎曼假设,这是数学中最著名的未解决的难题之一,当时引起了很多轰动,但后来证明他的证明是站不住脚的。

    阿蒂亚称自己是个乐观主义者。”我相信新的想法正在出现,”他在2013年接受一家网站采访时说。这是一种信念。我最近一直在考虑信仰。如果你是一个虔诚的人——我不是我自己——你相信上帝创造了宇宙,这就是信仰的作用,你试图理解上帝在做什么。许多科学家在这个框架内工作。

    “宗教之外的科学家也有自己的信仰,”他继续说。他们认为宇宙是理性的,并试图找出自然规律,但为什么呢?科学家就是这么认为的。这是不合理的。它既实用又实用。举个例子来证明:太阳每天升起。不管怎样,这毕竟是一种信念。”

    熊猫翻译艾米丽

    来自Flickr的问题地图

    2019年《纽约时报》

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